12/10/2019 – NEW YORK TIMES – « Bill Gates Met With Jeffrey Epstein Many Times, Despite His Past » par Emily Flitter et James B. Stewart

« Bill Gates a rencontré Jeffrey Epstein à plusieurs reprises, malgré son passé »

Jeffrey Epstein, le délinquant sexuel condamné qui s’est suicidé en prison, a réussi à attirer dans son orbite un éventail étonnant d’hommes riches, puissants et célèbres.

Il y avait des milliardaires (Leslie Wexner et Leon Black), des hommes politiques (Bill Clinton et Bill Richardson), des lauréats du prix Nobel (Murray Gell-Mann et Frank Wilczek) et même des membres de la famille royale (le prince Andrew).

Peu d’entre eux, cependant, se comparent en prestige et en pouvoir à la deuxième personne la plus riche du monde, une sommité brillante et intensément privée : Bill Gates. Et contrairement à beaucoup d’autres, M. Gates a entamé sa relation après la condamnation de M. Epstein pour crimes sexuels. (…)

En fait, à partir de 2011, M. Gates a rencontré M. Epstein à de nombreuses occasions – y compris au moins trois fois dans la somptueuse maison de ville de Manhattan de M. Epstein, et au moins une fois tard dans la nuit, selon des entretiens avec plus d’une douzaine de personnes familières avec la relation, ainsi que des documents examinés par le New York Times.

Des employés de la fondation de M. Gates se sont également rendus à plusieurs reprises au manoir de M. Epstein. Et M. Epstein s’est entretenu avec la Fondation Bill et Melinda Gates et JPMorgan Chase au sujet d’un projet de fonds caritatif de plusieurs milliards de dollars – un arrangement qui avait le potentiel de générer d’énormes honoraires pour M. Epstein. (…)

À l’époque où M. Gates et M. Epstein se sont rencontrés pour la première fois, ce dernier avait déjà purgé une peine de prison pour avoir sollicité la prostitution d’une mineure et était tenu de se faire enregistrer comme délinquant sexuel.

Deux membres du cercle restreint de M. Gates – Boris Nikolic et Melanie Walker – étaient proches de M. Epstein et ont parfois servi d’intermédiaires entre les deux hommes.

M. Epstein et M. Gates se sont rencontrés pour la première fois le soir du 31 janvier 2011, dans la maison de ville de M. Epstein dans l’Upper East Side. Ils ont été rejoints par le Dr Eva Andersson-Dubin, une ancienne Miss Suède que M. Epstein avait fréquentée, et sa fille de 15 ans. (Le mari du Dr Andersson-Dubin, le milliardaire des fonds spéculatifs Glenn Dubin, était un ami et un associé de M. Epstein. Les Dubin ont refusé de faire des commentaires).

La réunion a commencé à 8 heures et a duré plusieurs heures, selon Mme Arnold, la porte-parole de M. Gates. M. Epstein s’est ensuite vanté de cette rencontre dans des courriels adressés à des amis et à des associés. « Bill est génial », a-t-il écrit dans l’un d’eux, examiné par le Times.

M. Gates, à son tour, a loué le charme et l’intelligence de M. Epstein. Dans un courriel envoyé à ses collègues le lendemain, il a déclaré : « Une Suédoise très séduisante et sa fille sont passées et j’ai fini par y rester assez tard ».

M. Gates a rapidement revu M. Epstein. Lors d’une conférence TED à Long Beach, en Californie, les participants ont aperçu les deux hommes engagés dans une conversation privée.

Le 3 mai 2011, M. Gates a de nouveau rendu visite à M. Epstein dans son manoir de New York, selon des courriels sur la réunion et une photo examinée par le Times.

À cette époque, la Fondation Gates et JPMorgan s’associent pour créer le Global Health Investment Fund. Son objectif était d’offrir « aux investisseurs individuels et institutionnels la possibilité de financer des technologies de santé mondiale à un stade avancé qui ont le potentiel de sauver des millions de vies dans les pays à faible revenu ».

Alors que les détails du fonds étaient en cours d’élaboration, M. Staley a dit à ses collègues de JPMorgan que M. Epstein souhaitait être associé aux discussions, selon deux personnes au fait de ces discussions. M. Epstein était un client important de JPMorgan, détenant des millions de dollars sur des comptes de la banque et recommandant à un cortège de riches individus de devenir clients de la société.

M. Epstein a présenté l’idée d’un fonds caritatif distinct aux responsables de JPMorgan, dont M. Staley, et au conseiller de M. Gates, M. Nikolic. Il envisageait un vaste fonds, alimenté par l’argent de la Fondation Gates, qui se concentrerait sur des projets de santé dans le monde entier, selon cinq personnes impliquées ou informées des discussions, y compris des employés actuels et anciens de la Fondation Gates et de JPMorgan. En plus de l’argent de la Fondation Gates, M. Epstein prévoyait d’obtenir des dons de ses amis fortunés et, si possible, des clients les plus riches de JPMorgan.

M. Epstein a pensé qu’il pourrait en tirer un avantage personnel. Il a fait circuler une proposition de quatre pages dans laquelle il était suggéré qu’il soit rémunéré à hauteur de 0,3 % de toutes les sommes qu’il collectait, selon une personne qui a vu la proposition. Si M. Epstein avait réuni 10 milliards de dollars, par exemple, cela aurait représenté 30 millions de dollars d’honoraires.

Mme Arnold a déclaré que M. Gates et la fondation n’étaient pas au courant que M. Epstein avait demandé des honoraires. Elle a ajouté que M. Epstein « a proposé à Bill Gates, puis aux responsables de la fondation, des idées qui, selon lui, permettraient de dégager des centaines de milliards de dollars pour des travaux liés à la santé mondiale ».

Fin 2011, sur les instructions de M. Gates, la fondation a envoyé une équipe dans la maison de ville de M. Epstein pour avoir une discussion préliminaire sur la collecte de fonds philanthropiques, selon trois personnes qui étaient présentes. M. Epstein a dit à ses invités que s’ils cherchaient son nom sur Internet, ils pourraient conclure qu’il était une mauvaise personne, mais que ce qu’il avait fait – solliciter la prostitution d’une jeune fille mineure – n’était pas pire que de « voler un bagel », selon deux de ces personnes.

Certains employés de la Fondation Gates ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant du casier judiciaire de M. Epstein et qu’ils avaient été choqués d’apprendre que la fondation travaillait avec un délinquant sexuel. Ils craignaient que cela ne nuise gravement à la réputation de la fondation.

Début 2012, une autre équipe de la Fondation Gates a rencontré M. Epstein dans son manoir. Il a prétendu avoir accès à des trillions de dollars de l’argent de ses clients qu’il pourrait placer dans le fonds caritatif proposé – un chiffre si absurde que ses visiteurs ont douté de la crédibilité de M. Epstein.

M. Gates et M. Epstein ont continué à se voir. Mme Arnold n’a pas voulu dire combien de fois les deux hommes s’étaient rencontrés.

En mars 2013, M. Gates a volé sur l’avion Gulfstream de M. Epstein de l’aéroport de Teterboro dans le New Jersey à Palm Beach, en Floride, selon un manifeste de vol. Mme Arnold a déclaré que M. Gates – qui possède son propre jet de 40 millions de dollars – ne savait pas qu’il s’agissait de l’avion de M. Epstein.

Six mois plus tard, M. Nikolic et M. Gates se trouvaient à New York pour une réunion liée à Schrödinger, une société de logiciels pharmaceutiques dans laquelle M. Gates avait un investissement important. Lors de ce voyage, M. Epstein et M. Gates se sont rencontrés pour dîner et ont discuté de la Fondation Gates et de la philanthropie, a déclaré Mme Arnold.

En octobre 2014, M. Gates a fait don de 2 millions de dollars au Media Lab du Massachusetts Institute of Technology. Les responsables de l’université ont décrit ce don dans des courriels internes comme ayant été « dirigé » par M. Epstein. Mme Arnold a déclaré : « Il n’y avait aucune intention, ni demande explicite, que le financement soit contrôlé de quelque manière que ce soit par Epstein. »

Peu après, la relation entre M. Epstein et M. Gates semble s’être refroidie. Le fonds de charité qui avait été discuté avec la Fondation Gates ne s’est jamais matérialisé. M. Epstein s’est plaint à une connaissance à la fin de 2014 que M. Gates avait cessé de lui parler, selon une personne familière avec la discussion.

La relation, cependant, n’a pas été entièrement rompue. Au moins deux hauts responsables de la Fondation Gates ont maintenu des contacts avec M. Epstein jusqu’à fin 2017, selon d’anciens employés de la fondation.

Mme Arnold a déclaré que la fondation n’était pas au courant de tels contacts. « Au fil du temps, Gates et son équipe ont réalisé que les capacités et les idées d’Epstein n’étaient pas légitimes et tout contact avec Epstein a été interrompu », a-t-elle déclaré.

Quelques jours avant que M. Epstein ne se pende dans une cellule de prison de Manhattan le 10 août, il a modifié son testament et a nommé M. Nikolic comme exécuteur de secours au cas où l’un des deux exécuteurs principaux serait dans l’incapacité de servir. (M. Nikolic a refusé dans les procédures judiciaires de servir d’exécuteur).

M. Nikolic, qui dirige actuellement une société de capital-risque avec M. Gates comme l’un de ses investisseurs, a déclaré qu’il était « choqué » d’être nommé dans le testament de M. Epstein. Il a déclaré dans une déclaration au Times : « Je regrette profondément d’avoir rencontré M. Epstein ».